Mexico lindo y querido

Reality versus what you’re told about Mexico city

Americans oh my dear Americans, you think you know it all and believe in everything TV says to you…
My intention of course is not to offend anyone but my dear reader what would you think if 8 out of 10 times I get asked “so do you wear a sombrero and eat Taco Bell?”
No we don’t all wear sombreros and no I don’t eat Taco Bell, I actually have to follow a gluten free diet…
Before I can continue telling you about my adventures in the US, it’s important for you to understand where I come from.
Mexico city is the place I used to call home for so many years. It’s one of the most populated and biggest cities in the world, and with this comes a big mix of customs, traditions, business, etc.
Something I’ve come to find interesting now that I live abroad is that in Mexico you basically see “50 shades of brown.” You might see some “güeritos” in the street but Asians and Black people are rarely seen. And we are very ignorant when it comes the cultures of foreigners. I tell my boyfriend who is Korean-American that in Mexico you are a Chino no matter if you are from Korea, or Japan, or Mongolia. This is not meant to be disrespectful but most Mexicans honestly don’t know how to distinguish ethnicities.
What Mexicans see above race or ethnicity is an individual’s class….Mexican society doesn’t care if you are a Chino or a Werito. What matters is if your family has money or status.
Mexico has stereotypes for each strata of society. These are characteristics that are expected according to your income, where you hail from, who your parents are, etc.
Another thing about Mexico city is the horrific traffic. There is so much traffic that it becomes a topic to talk about just like weather.
In the words of A. Breton, Mexico City’s excellence lies in it’s surreal overwhelming nature. What did he mean by this? In one day you will observe hungry dirty people hustling alongside armored limosuines for the rich. It’s supposed to be a non religious country yet we are all some how involved in some kind of Catholic ritual, even if it’s just getting the week off for semana santa we are a big catholic community. Yet night life oh night life you can go to salsa at the rhythm of Cuba or have a drink in a prestigious bar. Being such a big city we are full of cultural and social events and no matter your social status your agenda will always be full for you to do things. Even if you are more of an indoor person if you live in Mexico city your lifestyle will still be social up to a point .You will likely see multiple protests clogging intersections. One group will be shouting about the dissapeared 43 students, another faction will be marching about the ridiculous levels of corruption or perhaps the persistant high unemployment level. And yet with all this bustle and angst to walk amongst, you see happy people, still complaining but making jokes about life in this chaotic city. These people will never leave the city because there’s no place like it. Mexicans complain too much about how horrible and hard the country has become but oh dear dont dare to tell a mexican that you find the city ugly unless you want them to slap you. Maybe they wouldn’t slap you but give you a big speech on why this is the best city to live in. Why am I not there? Well I, like the cat was too curious and needed to see what else was out there.
One more thing about my city…. we dont have Taco Bell down there, you want a Taco you eat it how its supposed to be eated standing up on your favorite street stan.
Estadounidenses, ay mis queridos Yankees, creen que lo saben todo y creen todo lo que la televisión les dice… Mi intención, que quede claro, no es ofender a nadie pero mi estimado lector tu que pensarías acerca de toda una sociedad si 8 de cada 10 veces me preguntan: ” ¿Y si usan sombrero en México? ¿Comen Taco Bell?” No, no todos usamos sombrero y no yo no como Taco Bell, de hecho sigo una dieta sin gluten… Antes de que siga hablando de mis aventuras en EUA, me es importante que entiendas de donde vengo. La Ciudad de México es el lugar que solía llamar hogar por mucho años. Es una de las ciudades más grandes y pobladas en el mundo y con esta viene un enorme sincretismo cultural, muchas tradiciones, negocios, etc. Algo que he encontrado fascinante ahora que vivo lejos de mi México es que básicamente encuentras “50 sombras de café”. Tal vez veas algunos güeritos en la calle pero asiáticos y negros no es pan de todos los días. Y por esto mismo somos bastante ignorantes cuando se trata de distinguir las diferentes culturas que estas dos razas en particular tienen. Le comento a mi novio que es estadounidense pero de padres Coreanos que en México le van a decir “el chino” sin importar que sea coreano, o de Japón o de Mongolia. No es por ser irrespetuosa pero la realidad es que la mayoría de los mexicanos no los sabemos distinguir. En lo que sí se fijan los mexicanos más allá de un color de piel o de una raza es de la clase social de la que vienes… A la sociedad mexicana no le importa si eres Chino o Güerito. Lo que importa es si tu familia tiene dinero o no , o el estatus social. México tiene estereotipos para diferentes estratos sociales. Estas son características que se esperan de uno de acuerdo a tu ingreso, de donde vienes, quienes son tus padres, etc. Otra característica de la Ciudad de México es que el tráfico es horrible. Hay tanto tráfico en la ciudad que hasta eso se vuelve un tema de conversación, como si hablaras del clima. En las palabras de A. Breton: “la excelencia de la ciudad de México radica en su naturaleza tan surreal”. ¿A que se refería con esto? En un día observarás gente sucia y hambrienta caminando a un lado de ostentosas limusinas para la quinceañera. Supuestamente es un país laico, sin embargo todo México está involucrado en algún tipo de ritual católico, aunque sea solo teniendo vacaciones en Semana Santa. México es una enorme comunidad católica. Pero la vida nocturna, oh! la hermosa vida nocturna: desde que puedes irte a bailar al son de la salsa cubana o hasta a una cantina a tomar el trago con los amigos, o familia. Siendo una ciudad tan grande, existen muchas actividades sociales y culturales, sin importar tu estrato social siempre tendrás una agenda llena con diferentes actividades para realizar. Incluso si lo tuyo no es salir, si vives en la Ciudad de México tu estilo de vida siempre traerá gente que comparta tus gustos. Probablemente veas múltiples protestas bloqueando las avenidas principales: por un lado protestando por los 43 estudiantes, por otro lado luchando por los altos niveles de corrupción o incluso el alto nivel de desempleo. Sin embargo con todo este caos sucediendo, al caminar en las calles de la Ciudad de México vez gente feliz, quejándose, sí, pero al mismo tiempo bromeando acerca de la vida tan caótica que llevan al vivir ahí. Esta gente nunca dejará su ciudad por que no existe otro lugar como ese. Los mexicanos se quejan mucho acerca de lo horrible y difícil que esta la situación en México pero por favor ni se te ocurra decirle a un mexicano que encuentras a su país feo a menos que estés buscando un cachetadon bien acomodado. Bueno tal vez no llegue a esos extremos pero si te dirán el por qué México es el mejor país y el mejor lugar en el cual estar. ¿Qué por que yo no me quede ahí? Pues a mí, como al gato, me mato la curiosidad y necesitaba ver que mas había fuera de ahí. Una cosa mas acerca de mi ciudad… no tenemos Taco Bell en la ciudad, ¿quieres un taco? Te comes un taco como se debe, parado en la calle en tu puesto favorito #simuerolejosdeti

Citlali Hurtado and the importance of a bench

Au pair: people from 18 to 26 years of age,who travel to a different country from their own, as a live in nanny and experience everyday life in the country that they chose.
Every year that I have lived in the US, life seems to have a way of introducing new people and situations for me to, I guess learn something.
August of 2014 was when I first heard about Au pairs; if you are not familiar with this wonderful creatures you soon find out, where there’s an au pair, there are at least other 5 around…
Citlali has been one of the Au pairs that I have met through other Au pairs, the way she sees life makes me doubt about the way I see and enjoy life.
September of 2014,Citlali had come to the US as an Au pair not as many others: “to live the American dream” but to escape… Escape from a reality she could not deal with, escape from a world that had tied her down, escape from Mexico.
January of 2016: 4 years have gone by since her dad passed away, and even though they were not close at the time he died, she still feels 22 years was not enough time next to him.
He was an illegal in LA for 2 years when Citlali was just a baby…As a grown woman, she went to LA to the places her dad had taken pictures some years ago, feeling that she can close that cycle in her life. The cycle that made her escape from Mexico, where she lost him, where she found herself lost and without a sure path in life.
Citlali doesn’t seem to regret life decissions but, as many as her, at 26 we doubt what are we: Are we now adults? Why? When? How?
While her and I sit on a bench trying to answer those questions, we realize how time has passed in life. Yet people keep saying how young we are in our 20’s, why do we feel so old?
” I like benches because is a good representation on how I see and live life” these are her words not only today but every time we meet and see a bench, she always talks about it.
“The way I see it, is there are some people who like to live life protagonizing it and doing as much as possible, but then there’s people who like to observe life as it happens…I like to observe, and I’ve made my peace with it. There is nothing wrong with living life from a bench.”
The older I get the more I understand there is not a normal or abnormal way of living life, Citlali since 2014 has been a person who makes me question if I should sit down on a bench with her, here and there to relax, to see life from a different perspective.
She is one of the last remaining Au pairs that I’ve met since 2014 and as hard as it has been to say Goodbye to each one of them, I keep a great memory of all.
As for me and Citlali, we still have sometime to share before her time is up, as she said, she has no intention of staying any longer after her 2 years are done(As some Au pairs try to stay with a student visa, or sponsors).
Maybe we will meet again,maybe we wont but I will always remember her words and how important it is to sit on a bench here and there.

Au pair: jóvenes de 18 a 26 años de edad, que viajan como niñeras por uno o dos años, para conocer el día a día de el país que hayan elegido.
Cada año que he vivido en Estados Unidos, la vida parece tener su forma de hacerme aprender algo a través de personas o situaciones que son nuevas en mi vida.
Agosto del 2014 fue la primera vez que escuche de las famosas Au pairs; si no estas familiarizado con estas maravillosas criaturas, pronto te das cuenta, donde hay una au pair, por lo menos ptras cinco andan al acecho…
Citlali ha sido una de las Au pairs que he conocido a través de otras au pairs.
La forma en la que ella entiende la vida, me pone a dudar acerca del modo en que yo veo y disfruto mi vida. Septiembre del 2014, Citlali llegó a EUA como au pair, no como muchos otros: “a vivir el sueño americano” pero ella llegó acá para escapar…escapar de una realidad con la que no podía lidiar, escapar de un mundo que la había atado, escapar de México.
Enero del 2016: 4 años han pasado desde que su papá falleció, y aunque no eran muy apegados cuando el falleció, ella siente que 22 años no fue suficiente tiempo con su papá.
Su papá fue ilegal en Los Ángeles por 2 años, cuando Citlali era tan solo una bebe…
Ahora a sus 26 ella por fin puede cumplir algo que por años habia querido hacer, ir a LA a los lugares en los cuales su padre se había tomado fotos muchos años atrás,con cada foto que se toma siente como por fin cierra este ciclo que sentía pendiente en su vida. Este ciclo que la hizo escapar de México, donde ella lo perdió a el, donde ella se encontró pérdida y sin ningún rumbo fijo en su vida.
Citlali no parece arrepentirse de sus decisiones en la vida, pero como muchos a sus 26 dudamos de en quienes nos hemos convertido: ¿Ya somos adultos? ¿Por qué? ¿Cuándo? ¿Cómo?
Mientras que ella y yo nos sentamos en una banca, tratando de responder a estas preguntas, nos damos cuenta de como la vida ha pasado. Sin embargo la gente nos sigue diciendo que aún estamos jóvenes en nuestros 20’s, entonces ¿por qué nos sentimos tan viejas?
“Me gustan las bancas, son una buena representación en como veo y vivo mi vida” esto es lo que Citlali me dice, no sólo hoy pero cada vez que nos vemos y vemos una banca. “Como yo lo veo, es que hay cierta gente que vive la vida protagonizando cada momento y tratando de hacer muchas cosas como les es posible, pero también existe otra gente a la cual le gusta observar la vida mientras está sucede… a mi me gusta observar, y estoy en paz con esto. No tiene nada de malo querer vivir mi vida desde una banca.” Citlali me dice mientras observa la gente a nuestro alrededor, desde una banca.
Mientras más años cumplo, más entiendo que este concepto de lo que es normal y anormal no son reales, Citlali desde el 2014 ha sido una persona que me hace cuestionar si debería sentarme en una banca de vez en cuando, relajarme, ver la vida desde las gradas, no protagonizar cada instante.
Ella es una de las últimas Au pairs que conocí, que aún sigue aquí, y tan difícil como me ha sido despedirme de cada una de ellas, mantengo un gran recuerdo de cada una.
Citlali y yo , aún tenemos algún tiempo juntas , ya que cuando terminen sus dos años ella se regresará a México, en lugar de intentar quedarse aqui, como muchas Au pairs lo hacen.
*names have been changed to protect her identity.
Nombres han sido modificados para proteger su identidad.

It was real…I was here

May of 2012, I received an e-mail…it was her.
The sister my dad always told me I had. The sister that lived in the US who had a kid around my age and who when my dad talked about her, you could see his eyes tearing….my sister found me! My sister who didn`t know I was planning to move to California in a couple months.
The story is simple, simple as a Mexican novela: Lets go back to California in the 70’s. A girl was born in a time of confusion when her father wasn’t sure what path in life to take. The baby was named Sandra. He would not be able to raise this beautiful child…16 years passed and as a teen mom she tracked him down. She found out he started a new family with another daughter and he promised himself to always be there for this new little girl, me. Sandy had a surprise of her own for her father, a baby grandson. The babies where very close in age, one year difference, the boy being older than the girl. She was finally able to feel, to talk, to look at her father. He was real now, he was not a ghost anymore, he was there standing next to her. They hugged…Sandy and my father shared a big heart, Sandra wasnt resentful about her baby sister(me). Quite the opposite, she was excited!
My family”s destiny to prosper or fail would be in Mexico not America. My father`s face, his voice, his hugs became a ghost one more time for Sandra…. but Sandy always remembered she had a baby sister, somewhere down in Mexico….

A few years ago the time for me to open my wings and fly had come. California was my first option but there was the possibility of reaching out to my long lost sister. Would she be ready to meet me? What was I to do? I did not know her…all I knew for certain was she was living in Washington state…
Without knowing each other we both took a chance…
August 7th, 2012 is a day I will never forgive. My big sister was not a ghost anymore. She was not a person I dreamed of finding and meeting, she was there, as real as it could be. We stared at each other and saw the imprint of our father. We hugged. I was in Washington…

Mayo del 2012, recibí un correo electrónico… era ella. La hermana mayor que mi papá decía que tenía. La hermana que vivía en Estados Unidos, que tenía un hijo mas o menos de mi edad, y de la cual cuando mi papa me contaba de ella, lo decía con tristeza en sus ojos…Mi hermana me encontró! Mi hermana que no sabía que tenía planeado mudarme a California en un par de meses. La historia es sencilla, tan sencilla como una telenovela: Regresemos el tiempo a los 70’s en California. Una niña había nacido en un tiempo muy confuso para su padre, ya que el no sabía que camino tomar en la vida.
La niña de nombre Sandra, la cual su padre no podría tener el honor de criar…16 años pasaron, Sandra lo habia buscado por mucho tiempo y al fin lo encontró, su padre como ella vivia en California, ironicamente no tan lejos el uno del otro. Ella se entero que él había empezado otra familia, que  ya tenía otra hija con la promesa de siempre estar ahí para esta nueva bebe. Sandy también tenía una sorpresa que contar , el no era solo padre, ya también era abuelo. Su nueva hija y su nieto tenían casi la misma edad, el nieto siendo un año mayor que la niña. Sandy por fin tenía la oportunidad de sentir, de hablar, de mirar a su padre. Él por fin era real, ya no era un fantasma, él estaba ahí parado frente a ella, se abrazaron.
Si algo tienen en común Sandy y mi papa es un corazón de oro, ella no le guardo recentimiento por su nueva bebe (yo). Al contrario,estaba emocionada!
Por cosas del destino, mi familia se fue a vivir a México. La voz de mi padre y sus abrazos, se volvieron un fantasma nuevamente para Sandra… pero ella siempre recordó que tenía una hermana menor, viviendo en algún lugar de México.
Hace poco más de 3 años, mi tiempo para volar del nido había llegado. California era mi primer opción pero existía la posibilidad de reencontrarme con Sandra en Washington. Estaría ella lista para conocerme? Que habría yo de hacer? Yo no la conocía, en lo absoluto… Lo único que sabía era que vivía en Washington. Sin conocernos bien, tomamos el riesgo…
7 de agosto del 2012, un día que nunca olvidaré. Mi hermana mayor ya no era un fantasma,ni una persona a la que fantasiaba encontrar y conocer, estaba ahi, frente a mí. Nos quedamos mirando fijamente, viendo rasgos de mi papá la una en la otra. Nos abrazamos, ya estaba en Estados Unidos.